Tre av USAs største online pokersider stengt av FBI – kasinoet øker i popularitet

En blomstrende nettbasert pokerbransje i USA fikk kjepper i hjulene da toppledere i bransjen ble anklaget for kriminell virksomhet. Kasinoene opererte fra utlandet for å sneie unna amerikanske gambling-lover.

Elleve personer, grunnleggerne av de tre største online pokersidene inkludert, ble dømt for banksvindel, hvitvasking av penger og brudd på gambling-lover av en føderal jury. Regjeringen arbeider også for et søksmål på 3 milliarder dollar.

FBI stengte alle de tre online kasinosidene Full Tilt Poker, PokerStars og Absolute Poker. Omtrent 8 til 10 millioner amerikanere spiller poker på nett, og tusenvis av mennesker tjener til livets opphold ved å spille poker.

Hvitvasking av penger og virksomheter i utlandet

Nyheten kom som en bombe på mange av spillerne som lever av å spille poker på nett og i kasinoer. De tiltalte hadde kokt sammen en godt forseggjort svindel ved å vekselvis lure amerikanske banker og bestikke nøkkelpersoner til å sikre seg en stødig strøm av milliarder av dollar i fortjeneste uten at myndighetene oppdaget det. Kongressen førsøkte å stenge pokerindustrien ved å innføre en antigambling-lov i 2006, og etter at loven ble vedtatt, stengte PartyPoker.com, det største nettstedet for poker i USA. Andre selskaper trodde derimot at de kunne navigere loven ved å argumentere med poker som et ferdighetsspill, og at de på denne måten ikke kunne falle under kategorien gambling. Det var også mange som trodde at de kunne unngå amerikanske myndigheter ved å flytte virksomheten sin utenlands.

Kasinoet gjør sitt inntog i gambling-verdenen

For millioner av pokerspillere av den største bekymringen vært hva som vil skje med alle pengene de har på nettkontoene sine, og mange tror at pokervirksomheten vil komme tilbake. I mellomtiden har kasinovirksomheten fått en ny vår som et direkte resultat av at de tre største pokersidene er ute av funksjon. Tradisjonelt sett er kasinoet et lokale som huser en rekke gambling-spill, tradisjonelt plassert ved hoteller, restauranter, cruisebåter og andre turistattraksjoner.

Et nettkasino går også under navn som virtuelle kasinoer eller internettkasino, og de tilbyr odds og premier som tilsvarer tradisjonelle fysiske kasinoer.

Det finnes flere ulike typer kasinoer:

  • Nettbaserte kasinoer: Dette er nettsider som tilbyr online kasino uten at brukerne må laste ned programvare til datamaskinen sin. Programmer som Flash og Java kreves for å spille.

  • Nedlastbare nettbaserte kasinospill: Dette er nettsider som krever at brukerne laster ned en programvare for å kunne spille. Kasinospill som man laster ned går som regel raskere enn nettbaserte kasinoer.

  • Live dealer kasinospill: Live dealer kasinospill tilbyr dealere som spiller med deg i realtid fra et kasinobord, vist i en video-strøm. Spillerne kommuniserer med dealeren gjennom en chattefunksjon. Kostnadene for et live dealer kasinospill er høyere enn virtuelle spill, da selskapet må betale for ansatte og teknologi. Dette er grunnen til at live kasinoer oftest kun tilbyr de mest populære spillene som blackjack, roulette, baccarat og sic bo. Man kan også spille live kasinospill via en nettsides egen TV-kanal. Spillerne benytter seg da av smarttelefon eller fjernkontroll for å satse, istedenfor å satse fra en datamaskin.